The Next Web – европейская серия ежегодных мероприятий в индустрии технологий и стартапов, основанная в 2006 году. В 2009 году появился одноименный сайт, который освещает новости технологического мира. Недавно в Киев приезжал эксперт The Next Web Себастьян Тьюпи, который выступил на митапе в инновационном парке UNIT.City. Он рассказал о том, как устроена индустрия технологических ивентов, а также что нужно знать участникам и организаторам, чтобы деньги, потраченные на мероприятие, стали полезной инвестицией в будущее.

UNIT Citizen публикует ответы Себастьяна на вопросы аудитории и модератора ивента Юлии Петрик из MacPaw.

Технологический ивент для стартапа с ограниченным бюджетом – пустая трата денег или необходимые инвестиции?

Здесь нет одного верного ответа. Это зависит от многих факторов – уровня развития компании, сферы деятельности, от того, какая аудитория соберется на конкретном ивенте, с кем там можно будет встретиться и зачем. Не так важен масштаб мероприятия, как его суть. Некоторые нишевые ивенты могут быть такими же ценными, как и масштабные события. Даже если у вас нет бюджета на посещение мероприятий, но есть классная технология или идея, то всегда есть вариант привлечь частных или корпоративных спонсоров, убедив их, что ваш проект стоит того. 

К примеру, если у вас есть бюджет только на посещение одного ивента, выберите тот, который с максимальной вероятностью принесет вам клиентов или партнеров. Тогда ваша инвестиция окупится.

В прошлом году к к нам на конференцию приехал стартап, который за два дня успел провести 200 встреч с инвесторами. Чтобы пообщаться со всеми этими людьми в другое время, они бы потратили месяц, а то и больше. Конечно, в такой ситуации, когда на счету каждая копейка, ты должен выжать из 48 часов все, что возможно. 

Стартап на стадии pre-seed, который еще не привлек финансирования, должен посещать ивенты, чтобы о нем узнали и заметили. Если это ваш случай – приезжайте, говорите с людьми, пробуйте получить максимальное количество фидбека, общайтесь на матчмейкинг-платформах. 

Когда вы уже масштабируетесь, привлекаете финансирование или у вас есть MVP, тогда уже имеет смысл выделить бюджет и на стенд. К примеру, если вы потратите $70-80 тысяч на стенд, и к нему подойдут 150 человек, из которых 15 станут клиентами – это уже оправдывает ваши затраты. 

Инвесторы, в свою очередь, тоже рассматривают ивенты как место концентрации новых возможностей. Партнеры The Next Web – международный альянс технологических ивентов Startup Sesame – в прошлом году опубликовали статистику, согласно которой среди более чем 18 000 стартапов, которые посещают ивенты ежегодно, 72% – ценные и перспективные для инвестиций. 

Как правильно подготовиться к участию в мероприятии?

Есть вещи, которые обязательно нужно сделать, а также вещи, которые нельзя делать ни в коем случае.

Что нужно делать обязательно: 

  • Определить точно свои цели на мероприятии. Знайте, с кем из потенциальных инвесторов и партнеров вы хотите встретиться, о чем поговорить. Свяжитесь с ними заранее онлайн, договоритесь о встречах.
  • Составьте план – сколько встреч, где и во сколько. На больших ивентах вокруг вас будут десятки тысяч человек. Без четкого плана вы потеряетесь.
  • Поговорите с как можно большим количеством людей. 

Чего нельзя делать ни в коем случае:

  • Беспокоить людей, которые не хотят общаться в конкретный момент времени. 
  • Забывать о том количестве времени, которое вам понадобится для подготовки к мероприятию и для фоллоу-апов после него. Кроме того, закладывайте время, которое вы потратите на то, чтобы перемещаться по территории, где проходит ивент. Иногда это довольно большие расстояния – если этого не учесть, можно пропустить все встречи. 

Стоит ли использовать приложения для матчмейкинга на ивентах? 

Лично я на них не полагаюсь. У нас были случаи, когда такие приложения выходили из строя во время мероприятия или работали с перебоями. Думаю, что в приложении вы можете, к примеру, сохранить ваше расписание встреч, но лучше продублировать его в Google Calendar или в заметках.

И еще обязательно постарайтесь заранее обменяться контактами со всеми, с кем договариваетесь о встречах. Приложения – это хорошо, но лучше всегда иметь план Б. 

Как составить календарь посещения ивентов? Как выбрать лучшие?

У нас в The Next Web есть общий календарь на всю компанию – там мы отмечаем, кто какие события собирается посетить. У меня лично бывает по-разному, иногда это от 8 до 10 ивентов в год, а иногда – 25-30. Одни масштабные, другие – поменьше, для всех нужно разное время на подготовку. На некоторых я выступаю спикером, модерирую панели, провожу менторские сессии. 

Выбор события, которое было бы полезным для конкретной компании, зависит от того, на каком уровне развития вы находитесь, в какой индустрии работаете. Например, если у вас SaaS-стартап и вы ищете партнеров в Восточной Европе, то ивент SaaStock Local идеально вам подойдет. Если вам интересен скандинавский регион, то нужно обязательно ехать на Arctic15. 

Есть еще вариант пойти по «географическому пути» – отслеживать конференции, которые происходят в регионе, где базируется ваш бизнес или проживает основная часть вашей аудитории.

Одним из лучших технологических ивентов я считаю Slush в Хельсинки. Во-первых, мне нравится философия, которой придерживаются организаторы – это и устойчивое развитие, и толерантность, и решение проблем food waste. Все это они органично объединяют с технологиями. В конце этого года Slush представят новый концепт – Slush Academy, образовательный проект для талантливых людей, которые хотят получать не университетские степени, а знания и менторство от лучших предпринимателей мира.

The Next Web инвестирует средства в организации, которые тоже исповедуют подобную философию – это SeedStars и Singularity University. Они регулярно организовывают конкурсы для стартапов с высокой степенью социального импакта. 

Как The Next Web отслеживает успехи стартапов, которые участвуют в их конференциях?

Каждая компания, которая участвует в наших программах, должна заполнить профайл на index.co. Это база данных стартапов, которую мы запустили 7 лет назад. В чем-то она похожа на Crunchbase, но больше ориентирована на европейский рынок и содержит не только количественные показатели, но и качественные. 

И уже сразу после заполнения профайла мы начинаем отслеживать, что происходит в каждой компании – раунды финансирования, упоминания в СМИ, обновления и так далее. В этом году мы запустили конкурс Tech5 с сотней участников – это самые быстрорастущие стартапы из 20 стран Европы.

Какой технологический ивент был самым запоминающимся?

Недавно я был в Греции на очень необычном событии Summit Summit. Организаторы позвали туда 50 человек из технологической индустрии – инвесторов, основателей акселераторов, представителей венчурных фондов.  И мы провели три дня на греческом острове – обедали на яхте, купались, плавали на другие острова… Просто развлечения и общение, никаких бизнес-мероприятий. Организаторы специально сделали такую адженду, чтобы люди смогли познакомиться поближе, завязать теплые контакты. Именно это дает возможность в будущем выстраивать бизнес-партнерства. 

Встреча на Summit Summit в Греции

В целом, вся экосистема в Европе, да и во всем мире, построена на связях и общении. Как-то я встретил нескольких основателей стартапов, о которых я вообще ничего не знал, в три часа ночи в киевском баре. Прошло несколько лет – и мы делаем с ними совместные проекты. Никогда не знаешь, где ты встретишь нужных тебе людей. Но именно на конференциях количество талантливых и интересных людей огромное – поэтому там самые высокие шансы найти будущих бизнес-партнеров, коллег или менторов.