Американский предприниматель и ментор Чарли Ламбропулос пока не очень известен в Украине, но Украина уже довольно хорошо известна ему. Еще несколько лет назад он начал сотрудничать с украинскими программистами и успел однажды зимой сильно замерзнуть в Харькове. Это его не испугало: 24 февраля Ламбропулос снова приехал в Украину для участия в программе Entrepreneur-in-Residence в UNIT.City.

За последние 10 лет Чарли Ламбропулос основал (сам либо с партнерами) четыре компании, две из которых успешно продал. В его практике – запуск технологических бизнесов с нуля, сделки с американскими венчурными инвесторами, работа в стартапах на ранней стадии и жизнь в двух американских «городах-противоположностях»: Нью-Йорке и Лос-Анджелесе. UNIT.Citizen поговорил с Чарли об опыте сотрудничества с программистами из Украины, входе и выходе из бизнеса, управленческих ошибках, а также о том, чему он планирует научить украинских стартаперов.

«У украинских разработчиков очень хорошая репутация в США»

Вы уже не первый раз приезжаете в Украину. С чего началась ваша украинская история?

Она началась в Калифорнии. В 2011 я создал компанию LYFE Mobile – платформу для размещения рекламы на мобильных устройствах. В 2014 мы продали этот проект компании RhythmOne. Они, в свою очередь, на тот момент сотрудничали с одним из крупных украинских IT-аутсорсеров.

После продажи я продолжил работать с RhythmOne еще в течение года. Но потом мне снова захотелось создать свой бизнес. Тогда же один из украинских тим-лидов переехал в Лос-Анджелес и поселился буквально в паре кварталов от меня. Мы уже были друзьями до этого и работали вместе, поэтому решили создать компанию вдвоем. Сам он из Харькова, там же он нанимал для нас разработчиков. Так все и началось. Несколько раз я тоже приезжал в Харьков. Один раз зимой. И забыл взять с собой зимнюю обувь. Очень холодно было!

СЕО RhythmOne – индиец. Тем не менее, в компании работают именно украинские инженеры, конкурирующие с индийцами на международном рынке…

Да, действительно любопытно. Но у украинских разработчиков очень хорошая репутация в США.

Почему?

У многих американцев уже есть успешный опыт сотрудничества с программистами из Украины. К тому же, украинцы очень прямые – говорят, как есть. К примеру, «это не сработает» или «на это понадобится больше времени». И американские коллеги уверены, что слышат правду. А еще в Украине много технических университетов и образованных людей. Американцы понимают, что здесь можно найти хороших партнеров и разработчиков на проект.

Приятно слышать! И какую компанию вы создали с украинским партнером?

Это была видеоплатформа. В американских колледжах среди молодежи очень популярен спорт. На эту индустрию тратятся большие ресурсы, многие игры записываются на видео, чтобы потом разобрать ошибки. Мы создали платформу, которая позволяет работать с видео в группе. Сначала этот продукт использовали в колледжах. А потом наше ПО стали использовать стартапы для отработки питчей, а также менторы, коучи и т.д.

Над этим проектом мы работали около трех лет, и за это время нашими клиентами, к примеру, стали спортсмены-олимпийцы, профессиональные футбольные команды и т.д. В 2017 году мы продали свою технологию компании WingWarp. За это время я смог вырастить офис разработчиков в Харькове. С этой командой мы сотрудничаем до сих пор. Она стала частью моей новой компании ScrumLaunch, которая занимается продуктовым дизайном и разработкой, помогая стартапам создавать крутой софт.

«Научу украинских стартаперов работать на рынке США»

С какими запросами чаще всего обращаются клиенты ScrumLaunch? Чего они хотят?

Большая часть клиентов – стартапы. У многих из них есть идея приложения для веба или для мобильных устройств, и им нужна команда разработчиков для воплощения этой идеи в жизнь. Есть и такие, которым нужна консультация по самому продукту: как определить целевую аудиторию, выстроить процесс разработки, измерять прогресс и т.д. Также к нам приходят компании, у которых был негативный опыт заказа подобных услуг – они ищут альтернативу.

Чем занимаетесь в компании лично вы?

Я работаю с американскими стартапами, помогаю им отстроить качественный процесс разработки. Понять, как работать с распределенными командами, как проводить исследование клиентов, какую маркетинговую аналитику подключать и т.д. Иногда это еще и работа над стратегией продукта.

Этому и планируете учить украинские стартапы в UNIT.City?

Я надеюсь, что смогу передать им некоторые идеи в направлении маркетинга и развития продукта. Попытаюсь привить им понимание, как лучше работать с американскими потребителями, как продавать свой продукт на американском рынке и масштабировать там свои компании. Многие ведь заинтересованы работать с рынком США. Насколько я понял, это то, чему многие украинские стартаперы хотят научиться.

Чарли Ламбропулос

С какими управленческими вызовами вам пришлось столкнуться за это время? Как вы с ними справлялись?

Хороший вопрос… Раньше я все пытался все сделать сам и не очень доверял другим людям. Таким подходом я довел себя до истощения. Самое важное, чему я научился за эти годы, – нанимать умных людей, доверять им определенную часть работы и не вмешиваться. Я отвыкал от привычки микроменеджмента много лет. Было непросто.

Еще одной большой сложностью для меня было не пытаться научиться быть профессионалом во всем. Вместо этого я стал фокусироваться на том, в чем я хорош. А остальное доверять другим людям, которые сделают это лучше.

«Инвестиции или экзит – это далеко не сказка»

Возвращаясь к вашей компании LYFE Mobile, проданной RhythmOne. Вы сознательно искали возможности экзита? Кто был инициатором сделки?

Мы рассматривали два основных сценария. С одной стороны, мы искали инвестиции для развития. С другой – дали осторожный сигнал инвестбанкам, что готовы рассматривать возможность полной продажи. Мы не хотели продавать агрессивно. Это обычно вызывает или подозрение, что с компанией что-то не так, или желание воспользоваться ситуацией. Поэтому мы не спешили. Инвестбанкиры познакомили нас с более крупными компаниями, и RhythmOne заинтересовалась.

Как проходила сделка? 

Все  происходило гораздо дольше, чем я мог бы себе представить. Сначала юристы согласовывали пункты договора. Мы получили документ длиной около 70 страниц. Затем нам прислали длиннющий технический чек-лист. Мы должны были подробно рассказать о технологии, о клиентской базе, о состоянии финансовых операций. Что-то наподобие due diligence. Все происходило на супервысоком уровне и заняло около четырех месяцев. Рассказ в подробностях займет пару часов.

И как вы себя чувствовали, когда вели переговоры с инвестбанкирами?

Это действительно сложно. Только в обсуждениях на Facebook складывается ощущение, что привлечь инвестиции или сделать экзит – это как сказка. Раз – и успех. Но все не так. Ты общаешься с элитой в лице инвестбанкиров, тебе кажется, что они – чрезвычайно мудрые люди. И становится очень неприятно, когда они говорят: «Знаешь, мы не будем покупать твою компанию». Ты сразу задумываешься, что с тобой что-то не так. И мне, как и многим людям, пришлось учиться не принимать это на свой счет. Не все могут справиться с таким отвержением.

Когда я сам стал инвестировать в стартапы, я лучше понял, почему инвесторы задают те или иные вопросы. Это направлено на то, чтобы выяснить, соответствует ли компания тем или иным бизнес-критерям. Здесь нет никакой личной антипатии или желания кого-то обидеть. Но сперва в такой ситуации ты чувствуешь себя ужасно, это правда.

«В Лос-Анджелесе каждый строит из себя сверхуспешного предпринимателя»

Вы долго жили в Нью-Йорке и в Лос-Анджелесе. Чем отличается жизнь в этих городах с точки зрения американца?

Я родился и вырос в Чикаго. И у меня очень долгое время было большое предубеждение против Западного побережья. Мне совсем туда не хотелось. Но сейчас это изменилось. Нью-Йорк – очень занятой город. Здесь происходит много чего интересного, есть что посмотреть и чем заняться. Здесь дорого. Город заточен на финансовый успех и культуру благосостояния. И повсюду очень много людей.

Лос-Анджелес другой. Он более расслабленный. Здесь солнечно, есть пляжи. Город огромный, все находится далеко друг от друга. Мне здесь больше нравится. Но, конечно, у этого города есть свои недостатки. Здесь все сфокусировано на развлекательной индустрии. И есть культура «хвастовства»: каждый старается притвориться сверхуспешным предпринимателем.

Такое обычно говорят о Сан-Франциско…

– Там еще хуже (смеется).

6 марта Чарли Ламбропулос проведет митап в инновационном парке UNIT.City. Зарегистрироваться для участия и купить билет можно на Facebook-странице мероприятия.