Главная новость недели – сделка между компанией Snap (управляет популярным мессенджером Snapchat) и 20-летним одесситом Владиславом Уразовым, основавшим стартап Teleport. Snap заплатил за проект, позволяющий менять цвет волос на фотографиях, $8 млн.

В интервью K750 Владислав Уразов рассказал о своем пути к успеху, а также о планах запустить на вырученные деньги фонд для поддержки AI-стартапов.

В 19 лет вы привлекли первый миллион инвестиций, а в 20 – продали компанию глобальному технологическому гиганту. Как вам это удалось?

Когда мне было лет 16, я начал заниматься арбитражем трафика. Тогда набирали популярность бинарные опционы. Я стал рекламным партнером одной компании в самом начале ее пути. А потом в один прекрасный момент она стала зарабатывать по $5 млн в месяц. Так как я был одним из тех, кто «раскрутил» компанию, мне за это хорошо платили. Так и началось. Появились первые деньги, благодаря чему я смог себе позволить не работать, не учиться, а переехал и начать создавать свой проект.

Как родилась идея Teleport?

Изначально мы хотели создать крутой продукт, который будет менять фон за человеком в видео. Отсюда и название – Teleport. Мы подумали, что эта технология пригодится для видеосвязи – например, звонков в Skype. Ведь люди не всегда хотят показывать, что происходит на фоне во время разговора.

Но, решая большую задачу, мы параллельно сделали несколько других фишек, одна из которых – изменение цвета волос. И именно она стала популярной.

А как обстоят дела сейчас с основной технологией сейчас? Она тоже принадлежит Snap или осталась с вами?

И команда, и возможность использовать технологию теперь принадлежат Snap.

Вообще, основная ценность Teleport – это его разработчики, которые умеют создавать технологию замены фона, смены цвета волос и еще много всего интересного. Думаю, что ко многому, что будет появляться дальше в Snapchat, эта команда приложит руку.

Teleport зарабатывал на продаже лицензий другим компаниям на использование технологии. Что теперь будет с этими лицензиями?

Лицензии были временными. На данный момент они закончились.

Год назад вы говорили о том, что хотели бы продаться американской компании. Изначально целились в Snap?

Нет, таких целей не было. Вообще, мы рассматривали потенциальных покупателей среди тех, кого интересовала технология замены фона. Смотрели на тех, кому может быть интересно «прокачивать» видеозвонки: телеком-компании, Skype, Viber. С владельцами Viber – компанией Rakuten – даже долго вели переговоры.

Но в итоге «выстрелила» не замена фона, а менее сложная функция. Кроме того, спустя год многие компании начали догонять Snap в ИИ, сейчас это уже умеют многие смартфоны.

В Teleport работали над размытием фона в видео, а популярной стала более простая технология – смена цвета волос

Вы будете и дальше вовлечены в проект?

Нет, я не перешел в Snap. Туда перешла именно техническая команда (пять ключевых разработчиков проекта перебрались в офисы Snap в Лос-Анджелесе и Лондоне – прим. редакции).

Основываясь на хорошем понимании сферы искусственного интеллекта, я планирую запустить фонд, который будет инвестировать в схожие с нашим проекты на начальной стадии. Эта идея нашла поддержку и у других инвесторов. Мы считаем, что на постсоветском пространстве такого специализированного фонда нет, а инженеров с идеями много. Можно стать очень успешным на этом рынке, с учетом того, что в ближайшие пять лет он будет активно расти и развиваться.

Я думаю, что его стоит начинать захватывать именно здесь, потому что тут – в Украине, России, Белоруссии – лучшие AI-инженеры. Не в Китае и не где-то еще. Если здесь правильно инвестировать в такие технологии, то они очень сильно вырастут в цене.

Вы планируете инвестировать в проекты именно на постсоветских рынках?

Мы ориентируемся на то, чтобы компании, в которые мы будем инвестировать, имели свой центр разработки здесь. Мы верим в разработчиков из этого региона, их глубокие знания – следствие хорошей математической школы. Но мы бы хотели, чтобы основатели компании были в США или Европе – там, где проще развивать бизнес.

По каким критериям будете выбирать стартапы?

Во-первых, техническая команда. В ней должно быть два-три человека с математическим образованием. Во-вторых, нужен хотя бы один бизнес-ориентированный человек, визионер, который будет направлять технический коллектив и помогать создавать продукт. Если эти составляющие хороши, этого будет достаточно для нашего интереса. Со связями и подобными вещами мы будем помогать.

Владислав Уразов (CEO Teleport) и Артавазд Меграбян (CTO PicsArt)

У вас в дальнейших планах – только инвестиции? Или создать еще один стартап тоже было бы интересно?

На самом деле, мы хотим построить именно фонд-стартап. Фонд, который и сам по себе будет стартапом. Помимо того, что будем вкладывать деньги в проекты, мы хотим на базе фонда создать экосистему, маркетплейс искусственного интеллекта. Он поможет всем нашим компаниям продавать свои услуги. Подробнее пока не могу говорить.

Вы будете заниматься этим с командой из Teleport?

Да, плюс подключим интересные глобальные фонды.

Возвращаясь к главной новости недели. Что нужно, чтобы заинтересовать такую компанию, как Snap?

Все то же самое, что интересует нас самих в других проектах. Самое главное – это техническая команда, которая уже сработалась, умеет трудиться, не бегает туда-сюда и вместе работает над чем-то одним. Если в этой команде будет человек, который умеет управлять такой командой, то, на мой взгляд, большой компании такой проект будет крайне интересен.

Они же все считают немного по-другому. Когда компания стоит миллиарды долларов, каждый сотрудник прибавляет к стоимости миллионы. И они очень рискуют, нанимая человека, поэтому могут год закрывать одну вакансию и тратить на это сотни тысяч долларов. И в итоге никто не может гарантировать, что человек подойдет и будет давать результат. Мне кажется, что большим компаниям это очень интересно – находить таких людей сразу в виде готовых команд.