В конце ноября стало известно о том, что украинский стартап Newzmate приобрела американская компания Piano Software. Newzmate позволяет медиабизнесам персонализировать доставку контента читателям и автоматизировать этот процесс. Теперь платформа Newzmate станет частью продуктовой линейки Piano Software, которая специализируется на оптимизации бизнес-процессов в медиакомпаниях. Сооснователь Newzmate Алексей Чапко рассказал K750 о том, как проект шел к этой сделке и почему медийные почтовые рассылки снова в моде.

Когда кризис и «мертвый рынок» – не помеха

Алексей Чапко всегда питал слабость к медиа и задумывался о том, как сделать потребление медиаконтента более эффективным и персонализированным. В 2013 году с партнером Дмитрием Шандыбой он основал Newzmate – проект, который помогал пользователям собирать в одном сервисе персонально подобранный контент из разных источников.

Для обоих это был первый бизнес, который сразу же оказался в зоне турбулентности – в 2013-2014 годах Украина переживала политический и экономический кризис. Знакомые рекомендовали переждать неблагополучный период, но натура Чапко не позволила ему сделать это. Эта же натура помогла привлечь в разгар кризиса первые инвестиции, хотя от 99% потенциальных инвесторов ребята слышали, что медиа – мертвый рынок, который не будет расти и развиваться. В Алексее взыграло желание доказать, что это не так.

Алексей Чапко

Чапко уверен, что медиа – один из наиболее интересных рынков. «Чем дольше бизнес не меняется, но остается востребованным, тем больше в нем появляется возможностей для изменений. С медиа так и происходит. Сейчас медиарынок трансформируется за счет пользовательских данных и требует огромных инвестиций в техническую платформу. Но потенциал – огромный», – убежден Чапко.

Инвестиции дали команде ресурсы для экспериментов с продуктом, найма людей и увеличения расходов на маркетинг. Количество клиентов стало расти, появились партнеры… Но вовсе не это, по мнению Чапко, стало поворотным моментом с точки зрения доходов.

Первым поворотным моментом для бизнеса предприниматель считает участие в инкубаторе Happy Farm и поездку в Кремниевую Долину. Там команда познакомилась с экспертами, которые показали, как нужно анализировать рынок, прежде чем делать выводы о его потенциале. Это привело к первой смене бизнес-модели – Newzmate переключился на B2B-сектор.

Второй поворотный момент – пилотный проект с крупной медийной группой в США в 2014 году. От американских бизнесменов стартаперы получили качественную обратную связь, обнаружив узкие места бизнеса, которые мешали продукту стать ценным для медиа. «Первые годы перемены были критичные, мы практически полностью меняли бизнес-модель, позиционирование продукта. Но когда увидели, что есть много компаний, которым наш продукт интересен, перестали все переделывать и сфокусировались на итеративных улучшениях, исходя из обратной связи», – рассказывает Чапко.

Рассылки на нескольких континентах

Newzmate разрабатывает SaaS-платформу для автоматизации контент-маркетинга, ориентированную на работу со СМИ. Платформа позволяет создавать почтовые рассылки с учетом интересов пользователя, автоматизировать доставку контента, персонализировать показ рекламных объявлений и рекомендованные публикации. Все это – на базе алгоритмов машинного обучения и с минимальным участием редакции.

Первыми клиентами Newzmate были украинские издания, после чего стартап начал движение в Восточную Европу: Польшу, Словакию, Чехию. Со временем нашелся партнер в США, а партнерство с украинским медиахолдингом Genesis, активно работающим на зарубежных развивающихся рынках, помогло заявить о себе в Африке и Казахстане. По словам Чапко, 30% клиентов компании приносит сарафанное радио.

Сейчас продуктом Newzmate пользуются около 60 изданий в 11 странах, в числе которых Украина, Беларусь, США, Индия, государства Африки и Восточной Европы. Newzmate с самого начала умел анализировать семантику текста и имел поддержку более 40 языков, в то время как конкуренты фокусировались на английском. Newzmate предлагал свой продукт на рынках, где нет английского и, соответственно, было меньше конкуренции.

Медиаменеджер Андрей Боборыкин, ранее возглавлявший издания холдинга Genesis Media в Африке и Азии, а теперь – три проекта в Украине, в комментарии K750 рассказал, что считает Newzmate одним из самых эффективных решений для персонализированных почтовых рассылок. Сервис Newzmate Боборыкин использовал в Genesis и Tribuna Media. «К сожалению, с точки зрения рассылок для медиапроектов, рынок СНГ, мягко говоря – не самая благоприятная среда для такого бизнеса. Потому очень рад за ребят. Уверен, в рамках Piano они смогут выйти на совершенно другой глобальный уровень», – считает Андрей.

Почта как инструмент доверия

Почтовые рассылки сохраняют свою актуальность, хотя еще недавно казалось, что социальные сети подомнут под себя остальные каналы дистрибуции медийного контента. В среднем, email-канал приносит изданиям 5-10% трафика. Ажиотаж по социальным сетям несколько схлынул после того, как Facebook несколько раз поменял алгоритмы выдачи. В недавнем интервью K750 Боборыкин рассказывал, что одним из факторов, позволяющих удержать аудиторию в эру пост-Facebook, становится лояльность.

О том же говорит и Чапко. «Facebook – не панацея, это один из источников трафика, который приносит хороший поток пользователей. Дальше с ними нужно что-то делать, трансформировать в лояльную аудиторию, которая будет возвращаться не волей алгоритмов Facebook, а в силу лояльности к бренду», – объясняет он ценность email-канала для медиа. По мнению Чапко, email – это не про новых пользователей, а про улучшение существующего трафика.

«Медиа очень заботит, как будут меняться источники трафика в ближайшее время. Об email можно сказать то, что он активно растет, потому что все больше и больше медиакомпаний понимают ценность лояльного пользователя по сравнению с обычным», – говорит Чапко.

Особенно важна лояльность для тех медиа, которые вводят модель платной подписки, объясняет Чапко. Чтобы человек был готов заплатить, он должен иметь доверие к бренду. По мере роста популярности такой бизнес-модели растет и востребованность email как инструмента доставки контента.

Быть частью чего-то большего

О том, что в перспективе компанию могут купить, основатели думали не раз. «Часто это более интересный выход, чем продолжать наращивать прибыль. Так или иначе любая компания стремится к оценке – либо через IPO, либо через слияние или поглощение, либо как-то еще», – говорит Чапко.

Американскую компанию Piano заинтересовал продукт Newzmate, бизнес-модели и клиенты стартапа. «За счет интеграции с другими продуктами Piano мы сможем предлагать более широкий спектр продуктов для медиакомпаний и быть более ценными для наших клиентов, как следствие – увеличить размер и скорость продаж, а также привлекать новый тип клиентов. Раньше мы затрагивали важную, хоть и не самую критичную часть бизнеса медиа, но она не так сильно влияла на рост дохода. С остальными продуктами компании Piano мы можем более активно участвовать в их бизнесе», – объясняет преимущества для клиентов Чапко.

Сооснователь Newzmate Дмитрий Шандыба

После завершения сделки, сумма которой не разглашается, команду Newzmate расширят. Основатели стартапа останутся работать в Piano. Алексей возглавит киевский офис, а также станет вице-президентом Piano по продажам в Восточной Европе и Азии. Сооснователь и экс-CTO Newzmate Дмитрий Шандыба продолжит возглавлять разработку продукта в роли Lead Architect в Piano.

Алексею Чапко всегда хотелось построить бизнес, который будет делать чью-то жизнь лучше и эффективнее. И хотя воображение рисовало планы создать продукт, который станет однозначным лидером в своей нише, сейчас, анализируя пройденный путь, предприниматель понимает, что с Newzmate удалось достичь даже большего. Продажа проекта интересному стратегическому партнеру позволит вырастить его детище до еще более серьезных масштабов.